Дослідники розгадали таємницю дивних слідів гігантської істоти в печері.

Містечко Маунт-Морган було справжньою золотою жилою для палеонтологів. В його околицях знайдено більше сотні збережених відбитків лап динозаврів, у тому числі незвичайний ланцюжок з п'яти слідів на стелі однієї з місцевих печер. Вони явно належать представнику підряду тероподів — двоногих великих рептилій, до яких належав у тому числі тиранозавр, інформує Ukr.Media.

Незвичайність цих слідів в тому, що істота, яка їх залишила, немов би рухалася на чотирьох лапах — так близько один до одного розташовані відбитки. Але для тероподів подібне ніяк не характерно.

Містифікація або раніше невідома деталь життя гігантських рептилій? З-за того, що печера, в якій знаходяться сліди, вже довгий час закрита, а решта фотодоказів 1950-х надто низької якості, це довгий час залишалося таємницею.

Палеонтолог Ентоні Роміліо з Квінслендського університету теж не мав особливих надій вирішити цю загадку. Однак йому пощастило: матеріали для розгадки виявилися зовсім не в печері. Роміліо познайомився з Рослін Дік — місцевим стоматологом. Її батько Росс Стейнс в 1950-ті працював геологом і знайшов безліч слідів динозаврів.

До своїх знахідок Стейнс поставився надзвичайно серйозно: він залишив після себе записні книжки з докладними звітами та цілу серію знімків. Більш того, в будинку його дочки навіть зберігався гіпсовий зліпок сліду динозавра! Роміліо оцифрував усі знімки і зробив копію зліпка за допомогою 3D-принтера, це дозволило вченому розгадати таємницю незвичайних слідів.

Вивчивши матеріали Стейнса, Роміліо і його колеги прийшли до висновку, що всі п'ять відбитків залишені саме задніми лапами динозавра. Крім того, розчепірені пальці та співвідношення їх довжини наштовхнуло палеонтологів на думку про те, що ланцюжок відбитків залишили зовсім не тероподи, а якісь травоїдні рептилії. «Замість одного чотириногого динозавра у нас тут два динозавра за ціною одного", — жартує Роміліо. — Обидва рослиноїдні йшли один за одним по березі древнього озера».

В тому, що в наш час сліди виявилися на стелі печери, немає нічого дивного. Древні рептилії залишили сліди на мулистих наносах, які пізніше зверху занесло піском. Потім наносна порода знизу була зруйнована і вимита водою, а більш твердий піщаник зберіг в собі сліди — і так вони опинилися на стелі.