Згаслий вулкан - найбільша скеля на Землі.

Піраміда Болла або Болс-Пірамід (англ. Ball's Pyramid) — невеликий безлюдний вулканічний острів, приблизно в 20 кілометрах на південний схід від острова Лорд-Хау, передає Ukr.Media.

Піраміда Болла, повна сили і таємниці, підноситься в південній частині Тихого океану, як руїни стародавнього монастиря. Під скляною поверхнею океану міріади різнокольорових риб шастають серед химерних кам'яних колон і арок.

«Спортивним майданчиком» їм служить плато, складене з вулканічних порід, оскільки Піраміда Болла — це давно згаслий вулкан який обвалюється, від якого залишився лише пік над водою. Цей пік — один з групи вулканів, вимерлих приблизно 7 мільйонів років тому.

Найбільша скеля на Землі – це згаслий вулкан, який поступово руйнується під дією хвиль і вітрів. На сьогоднішній день збереглося лише близько 3% маси вулкана. Це сама скеля, а також кілька маленьких скелястих острівців які знаходяться неподалік.

Піраміда Болла, відкрита в 1788 році, названа за іменем її першовідкривача – командира корабля «Сеплай» Генрі Лиджберда Болла, який перевозив поселенців на острів Норфолк. Великий острів неподалік отримав ім'я першого лорда британського Лорда адміралтейства Хау. Цей невеликий острів, 11 км у довжину, що має форму півмісяця, представляв собою рай для першовідкривачів.

Коли лейтенант Болл і його команда вступили на цей острів, який має форму півмісяця довжиною 11 км, вони опинились в лісовому раю, де дикі тварини не виявляли ніякого страху при вигляді людей. Але пізніше сюди стали заходити інші кораблі, і голодні моряки полювали на птахів, у тому числі на білу султанку, до їх повного винищення.

Разом з поселенцями прийшли щури, які допливли до берега з тонучого корабля. На острові щури знайшли рясну їжу: ящірки, птахи і комахи не вміли боронитися від них, у результаті щури повністю знищили п'ять видів птахів, а унікальні різновиди геконів, сцинков і палочников опинились на межі вимирання. Однак Піраміда Болла, що знаходиться всього в 20 км на південь від острова Лорд-Хау, залишається недоторканою.

Катери пропливають навколо, немов висловлюючи свою повагу, а їх пасажири дивляться вгору з благоговінням. Лише морські птахи не проявляють ніякої поваги і кружляють над вершиною або сідають на небезпечні уступи. Ця верхівка служить їм чудовим притулком, і тисячі птахів — олуші, буревісники, крячки — кожен рік висиджують там пташенят.

Біля острова Лорд-Хау, де теплі тропічні течії, спрямовані на південь, зустрічаються з холодними субантарктическими водами, розташований найбільш південний кораловий риф. У затишних куточках і тріщинах, під уступами скель і галереями живуть понад 400 видів тропічних і холодолюбивих риб. Деякі з них, наприклад, двоголовий губан, досягає 76 см в довжину і назван так за велику гулю на лобі у самців, який не зустрічаються ні в одному іншому місці земної кулі.

У кораловому рифі біля острова Лорд Хау живуть холодолюбиві і теплолюбні риби: плямисті риби-ангели, риби-клоуни з білими смужками і голожаберних молюсків.

Протягом двох століть Піраміда Болла чинить опір натиску людини.

Піраміда Болла «чекала» майже сто років після відкриття до першої зареєстрованої висадки в 1882 році. Першою людиною був австралійський геолог Генрі Уілкінсон. А підкорення вершини далося з великими труднощами.

Перша спроба сіднейської групи, що складалася з мандрівника Діка Сміта і декількох скаутів, закінчилася невдало – після п'ятого дня вони повернулися. 14 лютого 1965 року група альпіністів з Сіднейського Клубу Скелелазів, в яку входили Брайден Аллен, Джон Девіс, Джек Пэттигрю і Девід Визэм, підкорила вершину.

Потім у 1979 році Дік Сміт повернувся з скелелазами Джоном Уорреллом і Х'ю Вардом і теж дістався до вершини. Але не просто підкорив вершину, яка раніше не пустила його до себе, але і встановив на піку прапор австралійського штату Новий Південний Уельс, який був виданий їм особисто самим прем'єром штату Невинному Враном, і проголосили острів територією Австралії (формальність, яку, по всій видимості, до них ніхто не зробив). Було кілька вдалих спроб підкорення до 1982 року, коли вийшов закон, що забороняє сходження. А в 1986 році вийшов ще один закон, який заборонив відвідувати острів. З 1990-х відвідини стали строго обмежені, потрібний спецдозвіл, тим не менш, деякі сходження відбувалися.

У 1931 році авіатор Френсіс Чічестер, пролітаючи над скелею, вигукнув: «Вона пронизує повітря, немов широкий первісний мурований кинджал». І дійсно це найвища скеля, що має 400 м в ширину біля основи і висоту 550-562 м (тут свідчення різняться). Вона схожа на парус, що спрямовується в небо, хоча і залишається лише точкою в океані. Як би те ні було, найвища вулканічна скеля занесена в книгу рекордів Гіннеса.

Адміністративно острів управляється місцевою владою Лорд-Хау.