У наш час Антарктида покрита льодовиком товщиною до 4000 метрів. Під вагою льоду сама поверхня материка прогнулася небагато. Вчені всіх країн досліджують цей загадковий і малодоступний материк.

Саме існування озер під льодовиками Антарктиди було передбачене Андрієм Капіцею в середині 1950-х. За допомогою ультразвукового, радіолокаційного та сейсмічного зондування вченим вдалося знайти під товстим шаром льоду кілька озер, ізольованих від решти світу вже кілька мільйонів років. До двох з них вчені вже дісталися, інформує UkrMedia.

Озеро Росса

Одне з реліктових озер, яке знаходиться під шельфовим льодовиком Росса. В рамках дослідження моря Росса в 70-ті роки на льодовику було проведено буріння. Спочатку авіарозвідка за допомогою апаратури провела зондування товщини льодовика. Знайшовши найбільш «тонке» місце, американці заснували там станцію для експерименту по дослідженню підлідного озера.

Буріння льодовика тривало кілька років, але безуспішно. Треба було пробурити кілька сотень метрів льоду, а обладнання вже через 200-300 метрів виходило з ладу і вмерзало в лід так, що вийняти його з недоробленої свердловини було неможливо.

Зрештою класичний підхід виявився непридатний. А ось парадоксальне винахідництво змогло здолати лід товщиною в кілька сотень метрів. Несподіване рішення проблеми буріння запропонував американець з містечка Лебанон (штат Огайо), інженер та винахідник Джим Браунінг.

Раз буріння не пішло, він запропонував проплавити льодовик потужним пальником. Компресор гнав по шлангах гас і повітря, все це в пальнику змішувалося і спалахувало - і потужне полум'я за кілька тижнів проплавило льодовик Росса наскрізь.

Знизу вгору рвонулася вода з водойми, яка була покрита льодом кілька мільйонів років. Разом з водою на лід вийшли кілька червонуватих рачків, схожих на креветки, хоча вчені потім сказали, що це новий вид веслоногих рачків. У свердловину була опущена відеокамера з потужним ліхтарем - і люди побачили дивних риб, рачків, схожих на креветок...

Життя там, може, і не бурлило, але жили там різні тварини. Коли туди опустили шматок м'яса, на цю здобич накинулось безліч рачків, які там живуть.

Кілька тижнів люди, з важкістю розігріваючи воду свердловини, досліджували унікальну підлідну водойму, ізольовану товстим шаром льоду від навколишнього світу. Але врешті-решт свердловина промерзла вся - навіть не вдалося витягнути застряглу в ній наукову апаратуру.

Виявилося, що досить збою в підігріві води в свердловині тривалістю всього в кілька хвилин - і вона разом промерзла на всю глибину. Льодовик знову став єдиним цілим, і, щоб його знову «продірявити», треба було все починати спочатку.

Експеримент вирішено було припинити і почати вивчати його результати. Інженерна робота закінчилася, і почалася робота біологів.

Озеро Схід

На подив дослідників Антарктиди інше підлідне озеро було відкрите на станції «Схід», в найбільш екстремальному місці континенту.

І якщо озеро під шельфовим льодовиком Росса було відкрито і досліджено ще в 1970-і, то озеро біля станції «Схід» було виявлено у 60-ті роки в результаті сейсмічного зондування. А остаточно його існування було доведено в 90-ті роки.

Роботи по бурінню свердловини до озера були розпочаті ще в 1989 році. При цьому кожен циліндр льоду, видобутий із свердловини, був безцінний - на підставі аналізу льодів Антарктиди, які утворилися тисячі і десятки тисяч років тому, вчені роблять висновки про погоду на Землі в ті часи.

До 1999 року було пробурено 3623 метра. До озера залишалося зовсім небагато, близько 130 метрів, коли було прийнято рішення припинити буріння, щоб не внести в реліктове озеро сучасні мікроорганізми і не забруднити його рідинами, що застосовувалися при бурінні. До цього часу вчені вже встановили, що озеро Схід було ізольовано льодом не менш, ніж 500 000 років тому.

Буріння, після зміни технології робіт, було відновлено в 2006 році. Роботи тривали кілька років, і, нарешті, 5 лютого 2012 року бур досяг поверхні озера. Глибина свердловини склала 3769,3 метра.

Перший аналіз отриманої води підлідного озера показав, що бактерій там немає. Проте надалі ААНДІ (Інститут Арктики і Антарктики) випустив заяву, що у воді знайдені бактерії невідомого науці типу. Можливо, вчені відкрили релікт - якісь архаїчні бактерії, що існували в епоху динозаврів...

Свердловину тимчасово закупорили крижаною пробкою і збираються продовжувати дослідження озера.

А от риби і рачків, як під льодовиком Росса, там поки, на жаль, не виявлено. Втім, дослідження озера Схід ще тільки розпочато. Можливо, вдасться знайти щось невідоме сучасній науці.

Підлідні озера Антарктиди, а тим більше - підлідні ділянки шельфу, чекають своїх дослідників.