Найстарішій мотузці в Європі виявилося майже 13 тисяч років.

Кам'яний вік багатьом здається епохою кам'яних знарядь. (Не дарма ж він так названий!) Але археологи вже досить давно зрозуміли: значну частину предметів (якщо не більшу), якими користувалися люди кам'яного віку, вони робили з органічних матеріалів: дерева, рослин і т. д. Це стало зрозуміло завдяки етнологам: так йдуть справи у багатьох народів, спосіб життя яких з епохи каменю не сильно змінився. З прямими доказами складніше — вироби з органічних матеріалів трапляються рідко: вони дуже погано зберігаються, інформує Ukr.Media.

Але такі знахідки є. Їх виявили, зокрема, в іспанських печерах Санта-Майра (Santa Maira).

Знахідки — це фрагменти плетеної мотузки і відбитки кошиків на шматках обпаленої глини (саме завдяки вогню вони збереглися).

Мотузку датували за допомогою радіовуглецевого методу, він показав вік 12,7 тисяч років. Така цифра робить мотузку найдавнішою в Європі серед тих, що мають «пряму» дату (а не датовані за непрямими даними). Аналіз рослинних волокон дозволив визначити їх належність до класу однодольних (Monocotyledones), можливо, до злаків. Найбільше вони нагадують рослину з роду ковила, яка тягнеться. Мотузка була сплетена з її листя.

Відбитки на глині не випадкові. Дослідники вважають, що глиною обмазували кошика, сплетеного з мотузок. Такі ємності могли використовувати для зберігання рідин і приготування їжі (до появи кераміки залишалося близько 5 тисяч років). Знахідка фрагментів мотузки дозволяє припускати, що у людей верхнього палеоліту могли бути й інші предмети: взуття, сумки, рюкзаки. Не можна виключати, що вони могли робити тканини.

Цікаво: якщо вірити етнографам, плетіння мотузок — зазвичай жіноча робота. Крім того, вона сезонна.

Відкриття викликає безліч нових питань. Як мотузки і кошики пов'язані з іншими знахідками в печерах? Що можна сказати про господарство їхніх мешканців? Про систему розселення? На них ще належить відповісти.