Стародавні риби були великими і плавали досить спритно.

Найбільша з сучасних кісткових риб, риба-місяць (Mola mola), на порядок менші найбільшою хрящової риби — китової акули (Rhincodon typus): перша може важити всього пару тонн, друга набирає і 20, і 30 тонн. Така відмінність вельми інтригує фахівців, які пов'язують це з особливостями анатомії, еволюційного (річковим) походження і метаболізму кісткових риб, передає Ukr.Media.

Зокрема, передбачається, що розміри цих риб можуть обмежуватися їх високими (порівняно з більш давніми хрящовими) потребами в кисні. І з цієї точки зору особливо цікава група вимерлих гігантських кісткових риб-лидсихтисів, порівнянних за розміром з найбільшими акулами. Іхтіологи з Іспанії, Бразилії та Великобританії на чолі з Гектором Ботеллой (Hector Botella) з Університету Валенсії провели нове дослідження одного з найцікавіших представників цього роду — найбільшою з коли-небудь існували лучеперих риб Leedsichthys problematicus.

У статті, опублікованій в журналі Palaentology, вчені показують, що маса цих велетнів юрського періоду могла досягати 44,9 тонни. При цьому порівняльно-анатомічне вивчення L. problematicus і їх сучасних родичів показало, що швидкість руху гігантських риб становила 17,8 км/год. Це ставить перед фахівцями нову загадку: як саме гігантські риби забезпечували найвищий рівень метаболізму, необхідний для такого швидкого руху масивного тіла? Автори роботи вважають, що вплив цього фактора на розміри кісткових риб сильно перебільшено.

Вони припускають, що сьогоднішні скромні розміри цих риб пов'язані з іншими причинами: можливо, з раннім окостенінням, що не дозволяє рости досить довго, або з особливостями народження і розвитку. Може, справа просто в конкуренції з боку інших морських фільтруючих тварин, які не дозволяють їм зайняти найвигідніші екологічні ніші і досягти максимальних розмірів.