Вісім північних гладких китів із 400, які залишилися у світі, були знайдені мертвими за два місяці моніторингу.

Північні гладкі кити, зазвичай, мають середні для цих тварин розмір і масу — приблизно 14 метрів і близько 100 тонн. Вони живуть поряд з полярними широтами, але взимку переміщуються в помірні. Раніше чисельність цього виду досягала декількох тисяч особин. Але через те, що ці тварини мешкають біля узбережжя, вони завжди користувалися підвищеним попитом у китобоїв, інформує Ukr.Media.

З початку червня у канадських водах були знайдені мертвими вісім північних гладких китів — або два відсотки від їх загальної чисельності на сьогодні. Це стривожило вчених, захисників природи і урядових чиновників, які були впевнені, що почали домагатися прогресу у захисті цього виду тварин.

Перший кит був знайдений канадським літаком при моніторингу вод затоки Святого Лаврентія. На наступний день інша група виявила ще одну тушу північного гладкого кита, а третій був знайдений заплутаним в рибальських снастях. Ще кілька особин були виявлені раніше.

Результати розтину тварин все ще здебільшого не готові, але попередньо вчені припускають, що смерть могла наступити в результаті ударів судів. Особливу тривогу щодо загибелі китів в цьому році викликає те, що чотири з них були самками, здатними до розмноження. А всього північних гладких китів жіночої статі залишилося менше 100 особин.

Вчені кажуть, що зниження чисельності пов'язано зі зміною міграційної картини китів — можливо, в результаті потепління вод. Вони з'являлися в непередбачених областях, де їм загрожує більше небезпек. Це зробило їх вразливими до смертельних ударів від суден або призвело до заплутування в рибальських мережах, які можуть прорізати плоть і кістки, повільно і болісно вбиваючи тварин.

Перераховані вище фактори стали причиною загибелі північних гладких китів у 88 відсотках випадків за останні 15 років. Жодна зі смертей не була природною.