Його мозок вивчають нейробіологи.

Метью Вітакер (Matthew Whitaker) грає на джазовому піаніно з 11 років, при тому що він абсолютно сліпий, інформує Ukr.Media.

Вітакер народився недоношеним і з ретинопатією, що в підсумку і призвело до його сліпоти, проте 18-річний юнак все ж зміг привернути увагу вчених, яким не терпиться вивчити мозок юнака-вундеркінда, щоб зрозуміти, як він будучи сліпим зміг освоїти гру на музичному інструменті.

Піаніста попросили зіграти на клавіатурі і пройти серію слухових тестів під час МРТ-сканування мозку.

Вчені виявили, що коли Вітакер чує музику, активується вся його частина головного мозку, що відповідає за зір — область, що обробляє візуальну інформацію.Отримані в ході досвіду результати припускають, що мозок Вітакера використовує цю область, не стимульовану зором, щоб допомогти йому сприймати музику.

Вітакер, сам який з Хакенсака, штат Нью-Джерсі, США, почав свою музичну подорож в трирічному віці, коли він отримав в подарунок від свого діда невеликий клавішний інструмент Yamaha.

"Він грав "Twinkle, Twinkle, Little Star". При цьому робив він це обома руками, — розповів у своєму інтерв'ю батько Метью. — Мет грав акорди і мелодію пісні одночасно. Він не брав уроків або чогось подібного. Йому тоді було всього три роки. У той момент у мене виникло питання: "добре, хто показав йому, як це зробити? Хтось же повинен був показати Метью, як... як грати цю мелодію". Але ніхто йому цього не показував".

У 9 років він сам навчився грати на органі Hammond B3, а до 11 років Уітакер відправився подорожувати по всьому світу, щоб виступити в більш ніж 200 клубах і концертних залах, тим самим показати, наскільки він хороший.

Минулої ж весни він вперше виступив на джазовому фестивалі в Новому Орлеані.

Однак останнім проєктом Вітакера є робота з доктором, на ім'я Чарльз Лімб (Charles Limb), мета якого — зрозуміти, як працює мозок виключно талановитих музикантів.

"Я думаю, що кожного разу, коли хтось бачить, як Метью грає на піаніно, перше, що їм спадає на думку: "як він це робить?",- сказав Лімб.

Для проведення дослідження Вітакера доставили в Каліфорнійський університет в Сан-Франциско, де його пропустили через МРТ з маленьким клавішним інструментом, попросивши пограти, поки пристрій робитиме знімки його мозку.

Хлопець також пройшов серію тестів на слух, під час яких йому давали слухати лекції та музику.Під час лекцій Лімб зауважив, що кора головного мозку, що відповідає за зір, неактивна, проте все різко змінилося, коли заграла музика.

"Потім ми поміняли для нього саундтрек. Ми поставили йому групу, яку він добре знає — Snarky Puppy, — каже Лімб. — Це те, що змінило його мозок".

Лімб розповів, що частина мозку Уітакера, що відповідає за зір, запозичує частину тканин, яка не стимулюється зором, для сприйняття музики.

"Це свого роду запозичення цієї частини мозку і її зміна з метою допомогти йому чути музику", — сказав Лімб.

"Я навіть не знав, що це відбувається", — зізнався Вітакер.

"Я просто люблю музику", — додав хлопець.