У Великобританії в п'ятницю, 1 квітня, підвищується мінімальний розмір оплати праці для людей старше 24 років з 6,7 до 7,2 (близько $10) на годину.

До 2020 року британські власті хочуть довести його до ?9. Таким чином, працюючи вісім годин, вже можна заробити $80 за один робочий день.

Ще далі пішли влада американського штату Каліфорнія. Вони хочуть підвищити «мінімалку» до $15 до 2020 року. Зараз у Каліфорнії мінімальна зарплата становить $10, що вище встановленого в США нижньої межі в $7,25. У понеділок губернатор штату Джеррі Браун оголосив про досягнуту угоду між законодавцями та профспілковими лідерами.

«Я сподіваюся, що те, що відбувається в Каліфорнії, не залишиться в межах нашого штату і пошириться на всю іншу частину країни», — заявив він.

Глава штату Нью-Йорк Ендрю Куомо запропонував встановити $15 до 2019 року в місті Нью-Йорку і до 2021 році у всьому штаті. В ході президентської передвиборної кампанії, що триває зараз у США, багато кандидати також висловлювалися за підвищення МРОТ до $12-15 год. Підвищувати мінімальну зарплату так чи інакше планують багато розвинені країни. Наприклад, японський прем'єр-міністр Сіндзо Абе вважає, що вона повинна в найближчі роки зростатиме на 3% у рік.

Навіщо владі підвищують МРОТ

Є дві причини. По-перше, таким чином скорочується нерівність і підвищується рівень життя найбідніших груп населення. По-друге, підвищення зарплати — це стимулювання споживчих витрат та інфляції (бізнес перекладе збільшені витрати на зарплату в кінцеву вартість продукту або послуги).

Споживчий попит, що, наприклад, дає в США близько 70% ВВП, у розвинених країнах зростає повільно, а інфляцію не вдається довести до цільових 2%.

За даними міністерства торгівлі США, в лютому споживчі витрати американців зросли на 0,1% в порівнянні з січнем. Січневий показник зростання був знижений з 0,5 до 0,1%. Індекс PCE Core (Personal Consumption Expenditures, Excluding Food & Energy) у лютому збільшився на 0,1% порівняно з попереднім місяцем і на 1,7% в річному вираженні. Інфляція у Штатах залишається нижче 2%.

«Споживачі все ще обережні у своїх витратах, але демонструють непогану стійкість», — висловлює оптимізм старший економіст Wells Fargo Securities LLC Сем Буллард.

У єврозоні інфляції взагалі немає. Там вже другий місяць дефляція. За попередньою оцінкою Eurostat, у березні споживчі ціни знизилися на 0,1% в річному вираженні. В лютому зниження становило 0,2%. Украй негативний вплив на рівень цін впливають дешеві енергоносії. Базова інфляція, що не враховує ціни на паливо та інші найбільш волатильні параметри, в березні склала 1%.

Центральні банки США, ЄС, Японії та інших країн стимулюють інфляцію, попит і економічне зростання з допомогою надм'якої грошово-кредитної політики. Однак набір заходів вже практично вичерпано, оскільки від програм кількісного пом'якшення центробанки перейшли до політики негативних ставок.

Вертолітні гроші

Економісти кажуть, що ще трохи і фінансові влади разом з національними урядами перейдуть до політики «вертолітних грошей»: разового або регулярного прямого фінансування центробанками витрат держави і домогосподарств, минаючи комерційні банки як посередників. Зокрема, ЦБ можуть відразу викуповувати боргові зобов'язання держави, а воно, отримуючи ці вливання, може збільшити соціальні програми або знизити податки.

Ідею «вертолітних грошей» приписують нобелівському лауреату з економіки, головному монетаристу XX століття Мілтону Фрідману. Насправді, подібних рецептів він не пропонував, а моделював ситуацію різкого збільшення готівки в економічній системі. «Припустимо, що одного разу над нашим гіпотетичним суспільством з'явився вертоліт і скинув у вигляді тих самих паперових квитків одну тисячу доларів, які, природно, тут же були підібрані...» — так починалася одна з розділів його роботи «Оптимальна кількість грошей» (The optimum quantity of money), виданої в 1969 році.

Спокуса замінити комерційні борги боргом перед емісійним центром дуже великий. Представникам Європейського ЦБ і Федеральної резервної системи США останнім часом регулярно доводиться відбиватися від запитань на тему «вертолітних грошей». Так, член ради директорів ЄЦБ Бенуа Куаре нещодавно заявив, що ідея подібного стимулювання не обговорюється директорами банку.

Допоможуть наростити витрати «вертолітні гроші»? Швидше за все, немає. На тлі безперервної з 2008 року турбулентності у світовій економіці люди збільшують заощадження, а не витрати. У США в лютому норма заощаджень виросла до річного максимуму і становила 5,4% проти 5,3% у січні.

Підвищення мінімальної заробітної плати — це пряме стимулювання попиту і інфляції, яке, втім, не вирішить всіх проблем. Так, доходи працюючих бідних зростуть, але вони не зможуть компенсувати тенденції скорочення доходів середнього класу. Крім того, є ризик, що збільшення витрат бізнесу на зарплату не призведе до зростання цін, а скорочення персоналу.